Клетки кожи превратили в моторные нейроны

Чтобы преобразовать клетки кожи в моторные нейроны, исследователи Университета Вашингтона в Сент-Луисе использовали микро-РНК - особые сигнальные молекулы, являющиеся переносчиками информации внутри клеток. Усиленные парой транскрипционных факторов они смогли превратить фибробласты кожи в мотонейроны спинного мозга – клетки, благодаря которым мы можем двигаться, за 30 дней. Благодаря тому, что в ходе трансформации клетки не возвращались на стадию стволовых, риск возникновения раковых опухолей, которые нередко возникают в случае использования стволовых клеток, значительно ниже. Кроме того, новоиспеченные нейроны оказываются того же возраста, что и фибробласты, из которых они получены. Это важно при изучении нейродегенеративных заболеваний, которые развиваются у людей разного возраста и прогрессируют в течение десятилетий.

Благодаря этой технологии ученые получили новый инструмент для изучения двигательных нейронов. До сих пор исследования проводились либо на мышиных клетках, либо на нейронах, извлеченных их тел погибших людей. Возможность работать с образцами кожи существенно упростит процедуру получения двигательных нейронов.

В будущем ученые хотят провести подобную трансформацию для образцов кожи пациентов с нейродегенеративными заболеваниями. Возможно сам процесс превращения одних клеток в другие поможет смоделировать некоторые аспекты болезни.

Подробности тут.